I would prefer not to

Writer Clive Thompson has created and shared a new online tool allows you to visualize any piece of writing by stripping away everything but its punctuation. His free web tool—”just the punctuation”—allows you can paste in any piece of text and end up with the punctuation. Looking at just the punctuation of a text can reveal quite a lot about it, among other things, how long and lyrical the sentences are and how much the text uses dialogue.

Below is the visualization of Herman Melville’s classic 1853 short story Bartleby, the Scrivener. You give Thompson’s “just the punctuation” tool  a spin for yourself here. Try it on some contemporary writers to compare with Melville. Or don’t, if you prefer not to.

, . – . . , : — — – . , , , , – , . , . – , . . . , , . , , , , . , , , , , , ; . : , , . , , , , . , ; , ‘ – . , . , , ; , . , , ; , , , , . , ‘ . , . , , , . , . ; ; , , , — — ; – , . . . — — – . – , . , ” . ” , , , , . , ; – , – , . , , . , , – . , ; , ; , . , . , , . , , , . , , , ‘ , — — — — ; — — , , — — ‘ , . . , , , , , , , . , , , , , , – . , ; . , . , , , . . , ‘ , . , , , . , , , . ; – ; , , ; , , . , , ‘ , , , , — — , , , , . , , , , , , , , , , . , , ; , ‘ ; , ; , ( ) , , , , ; , ‘ , , , . ; . , — — — — , , , ? ” , , ” , ” – . ; , , ! ” — — . ” , , ” . ” , — — , , , ! . , , . — — — — . , , . ” – . , . , , , , . , , , , , , – . — — . , , . , ; , , , ; . , . , , , . . , , , : — — . , , . , , . , , ‘ . – , . , , – , ‘ , . , , , , , , , – , . , , , , ; , ; , , . , ; , , . , . – . . ; . , , , , . , ; . , , , . , ‘ . – , , , . , . . – ; . , , , . . . – , , , , . , , , – , . , , , , , , , , , , , ; , . , — — — — , , . ‘ ‘ , . . ‘ , ‘ ; . . , , . , , . , , , . , . , . , – – . , , . , , . , — — , , , — — . , , — — — — . , – , . . , — — ” , , . ” — — , – — — ‘ . . , . , , , , . — — , , ! . , , , , . – , , . , . – , , , . – , – , , , , . , , , . , , , . , , . . , . . , – – . , . , , . , , ‘ , . , , , . , , . . , , , . , , , . , . , , , , , , . , , , , , . , — — , . , , , , , , , ” . ” , . , . . , ” . ” ” , ” , , . ” ? – ? — — , ” . ” , ” . . ; . . , , ; , , . , – – . , , . , . ? . , . , . , , ‘ . . , . , , , . , , , . ” ! , . ” , . ” ? ” . ” , , ” . ” . ” — — . ” , ” , . , . , , . ” ? ” ” . ” , , . , . . ” . , . . . ? ? ! ” ” , ” – . , ; ; ; , , . ” , , — — ? ” . : . , . , , , , . , , . ” , ” , ” ? ? ” ” , , ” , , ” . ” ” , ” , ” ? ” ” . ” ( , , ‘ , – . , , ‘ ‘ . ) ” , ” , , ” ? ” ” , , ‘ , ” . ” , ” , , ” . ” . . . . , , ; , , . ( ‘ ) , ‘ . , . , . . ; . . . ‘ , , ‘ , . , – , . , , – , ; , ; ; ; , – . – . – , . ? , . ? . , , . . . , ; , , . , , . ! , ; ; . . . , , , . . – . ; , , . . . , . . , : ” , ” , ” , . ” ” . ” ” ? ? ” . – , , — — ” , , ‘ . , ? ” , . , , . ” ? ” ; ” ‘ , ! ” , . , , ‘ . ” , , ” , ” . , ? ? ” ” , , . , , . . ” ” , ” , ” — — . ” ” , ” ; ” — — – . , . ? ” ” , . , – , , ” ; ” , . ” , . . . . ” , ” , ” ; , ‘ ? ( , ) . ” ” . ” ” ? ” ” . ” , . . , ? — — ? , , ? ” ! ” . ” , ” . . ” , ” . , , , . ” , . ” ” , ” , . ” , , ” , – , . . , – , , . ? , , , , ; ( ) ; , , ; , ; , — — , . , . , , ( ) , , , . , — — ; — — , , . . . , , . , , , ‘ . , , , , , , , . , , ” , ” ; , , — — . , . , – , . , . . . . , , , , . ; , . , ; ; , , , , , , , — — . , , , . , , – , , – , , , . . , , , , . , , , . , , . ? , . . ? — — ? , , . . , ; . , ; , . , , . . , ; . , , , , , , . , . , ; , ; , , ; – . , , , ‘ . , ! ; , ! . , – ; . , – , , . ; — — ! . , – . . ! . , , – ; , , , , ; , . — — , , — — , . . ‘ , , . ‘ , . , , ; , , , . , . , , . , . , . , ‘ . . ; , — — , ; , , ; ; , , ; ; , ; , , ; , . , — — ? — — , , , , , , – , – . , , ; , . ; , , . , , ; , , . . . , . , . . ; ; , . . , – . , . , ; — — , , . , ( ) , , ; , , , , . , , , , . . ” , ” , . . ” , ” , , ” ; — — . ” . ” , , ? ” ” . ” ” ? ” ” . ” ” ? . ” , , , , . ” , ? ” , , , . ” , ” , . , . , , . . , , , , . , , : ” , ; , , . – : , : — — , . ” ” , ” . – , . ‘ , . . ” , ? ” — — ” ‘ , , , ” — — ” ‘ ; ‘ , ! , , , ? ” . ” . , ” , ” ‘ . ” , ” ” . . ? . , , , . ” , , ” , ” , , , . ” ” , ” , . ” , , , ” , , , . ” , ? ” ” , ” , . ” ‘ , , ” — — ” ‘ . ” ” , ? — — . . , , , — — ” ” , ” , ” . ” ” , , . ” – , , . . . , , , . . – . , . ” , ? ? ” , ” ? ” ” . ” ” ? ” ” , ” . , . , . . . ; . , , . , , , , , , – . . , , . . ‘ , . , . , . , . , , . ” ! ” ; ” — — — — ? ” ” , ” , . , . — — — — . ? : ? , , , . . , , . , , . , . . , . , ‘ . , , . , . ” , , ” , ” . , . ” , , ! . , ; , , , ” ; ; ; ; . ” ” , ” , . ” . ” . ‘ . , – . . ” , ” , ” ; – ; . — — ? ” . . ” , ” . — — ” , , — — — — , , . ; – . , . – , , . ” ; , . , . . , . . , , , , . . — — — — ; . , . , , , , — — . , . . — — . — — . ‘ ; , , , ‘ . , , . . , , . , ; . . – , . ” ‘ ‘ , ” . ” ‘ ? — — ! ” , ” . ” , . , – . , , , , . , – . , . . . . . . , ; . : . , , , , — — ” ; . ” . . , , , ; , , , . ” ! ” . , , , , , , – . ; ; ; , , — — . ? , , ? , , . , , , . – . . . . ” , ” , , , ” . , . . , — — , . . , ” , , ” , ” , . . ” , , ? ” , . ” , ” , . ” ? ? ? ? ” . ” ? ? ? ? – ? , , ? ” . . . ; , , , — — . , , , . , , — — , , , ; — — , . , . ? , : ” , . ” , . , — — . ‘ , ‘ , ‘ , ‘ , ‘ ; , ‘ . – , , , , – , . , , . , ! , ‘ ; , , . , . , , , , , . . – ‘ ; , , ; ; ; – . ? ? . , , ” , ” ” . ” , . , , – , . , , , ; ; ; , . , ; . . ; , , – . , . , . , , , . , , ; , . , , . , , ; , , ( ‘ ) . , , . , . ? , , . . – , , ; ; ; ; ( ) , , : , ; . , . , , , . , . , ; , . ? , . ? ? , . , ; , . ? , , , , — — ? ? , , . , . ? , . ; , . , . ! , ? ? — — , ? ! , , ? , , . . : . : , . . , . ; ; , . , : ” ; . , , . , . ” , . , , , . , , . ; , . , . – , — — — — . ” – , ; — — – , ; , ” . , , — — — — . , , . , , , . . . , , . — — – . , . ” , ” , , ” . ; ; ; . ” ” , , ” , , , ” , , — — , . ” ” ‘ , ? ” ” . . ; . ” ” , — — , . ” , ; , . , , , . , . ” ‘ — — , ” , . ” , , , ” , , . — — – . ” , , ; . — — ” , ” , , , . ; ; ; , . ” , , . — — . : — — , . ( ) , , , ( ‘ ) , . , . ” , ? ” . ” , ” . ‘ , . ” , ” , ” , ? ” . ” . , . ? – ? ” ” ; . ” ” – ? ” ” . , ; . ” ” , ” , ” ! ” ” , ” , . ” – ‘ ? . ” ” ; , , . ” . . ” , ? . ” ” , . ” ” , , — — ? ” ” . . . . ” ” , ” , , . ” , — — — — — — — — ! ” , . , , — — . ” , ” , , ” — — , — — ? , , . ” ” : . ” ; , , – , . , , , , . – ; ; . , , , , ; , . . , , . . , . , , , . . ; . ‘ , ; , , . , , , , , . ; , , , . , , . , , . , , . , — — . , , – . . , , , – . , , , , , . ” ! ” ” , ” , , — — ” . ” ” , , ” , . ” , . . , . , , . ” ” , ” , , . , – , , , — — ” ? ” ” . ” ” ? , , ‘ . ” ” ? ” , . ” – . , . ” ” ? ” , . . ” , ” , – ‘ ( ) . ” ; . . ” ” , ? ” – , . , ; – , . ” , . ; . ” ” , , , ” – , . ” , ; — — — — , — — ‘ — — . . , , . ‘ ? ” ” – , ” , . ” ; . ” , – . ” ‘ ? ” – , . ” ‘ , ? ” ” , ” , . ” ? ? , , ; – , . ‘ ‘ — — ‘ , . ? ” , . , , , ” – . ‘ ? ” ” , . . . . . ” , , ; . ” , ” , ” ‘ . ” . ” ? ” . ” — — . ‘ . ” . . , , . . . , , , , , – , , . , , , , . . ; ; , ; . . , . – . ” . ‘ – , ? ? ” ” , ” , . ” ! — — ‘ , ? ” ” , ” . * * * * * * * * . ‘ . , , , , ‘ , , , . , ‘ . , ; , . , , ; . : , . , . ! ? , , ? – . : — — , , ; – : — — , ; ; ; . , . ! !

 

This entry was posted in Books, Tech, Writing and tagged , . Bookmark the permalink.

1 Response to I would prefer not to

  1. Lol wow this is a unique find. I now realise how many commas, question marks, and em dashes I use. Not as many commas as Melville though!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.